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Sharbat Gula | portrait


photo: Steve McCurry

La photographie ci-haut est devenue célèbre du jour au lendemain lorsqu’elle fut publiée en couverture du numéro de juin 1985 du National Geographic Magazine. Et son histoire est presqu’aussi célèbre…

Pendant l’invasion soviétique de l’Afghanistan (1979-1989), cette jeune fille devint orpheline et s’enfuit vers le camp de réfugiés de Nasir Bagh (Pakistan). C’est là que le photographe Steve McCurry l’a découverte en décembre 1984, dans l’école du camp, et photographiée. Elle avait alors environ 12 ans. A ce moment, McCurry ne connaissait toutefois pas son nom et la photographie fut publiée en la désignant comme “The Afghan Girl”. Jusque là, donc, rien de bien spécial que la beauté de l’adolescente et de la photo.


source: National Geographic Magazine

Là où l’histoire prend une toute autre dimension, c’est lorsque McCurry décide de retrouver la jeune fille suite à la notoriété acquise par la photographie. Des tentatives effectuées dans les années  1990 se sont révélées infructueuses, les Talibans étant alors au pouvoir en Afghanistan et les représentants des médias n’y étant pas les bienvenus.


photo: Steve McCurry


autoportrait: Steve McCurry


photo: (inconnu)

Mais en 2002, moins d’un an après l’invasion américaine du pays et une fois les Talibans délogés du pouvoir, McCurry reprend ses recherches à la tête d’une équipe du National Geographic. Il retrouve finalement la jeune fille devenue une femme dans la région montagneuse de Tora Bora en Afghanistan, sa région natale, alors qu’elle est âgée d’environ 30 ans. Et apprend son nom: Sharbat Gula.

En collaboration avec Thomas Musheno et John Daugman (voir sous les photos ci-bas), son identité fut confirmée avec certitude grâce à la biométrie alors qu’une comparaison positive de l’iris des yeux fut effectuée entre ceux de la photo de McCurry et ceux de la femme retrouvée.


photo: Alexandra Boulat

John Daugman, l’inventeur de la technique de reconnaissance biométrique par l’iris, une méthode encore plus précise que la reconnaissance par les empreintes digitales.


photo: Mark Thiessen

Thomas Musheno, examinateur médico-légal travaillant au bureau du FBI à Washington, a participé à l’identification positive de Sharbat Gula par la méthode biométrique.

Sharbat Gula se souvenait très bien avoir été photographiée par McCurry puisqu’elle n’avait été photographiée que trois fois durant sa vie. Toutefois, elle n’avait jamais vu la photo de McCurry jusqu’à ce qu’on la lui montrât en janvier 2002. Une session de photos fut alors faite avec Sharbat par Steve McCurry et fit l’objet d’une parution dans le numéro d’avril 2002 du National Geographic Magazine afin d’y raconter l’histoire de cette quête et de ces retrouvailles.


source: National Geographic Magazine


photo: Steve McCurry


source: National Geographic Magazine

article de juin 1985 du National Geographic Magazine
article d’avril 2002 du National Geographic Magazine

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